Ми проводили вечір на дачі ...

Ми проводили вечір на дачі у княгині Д.
Разговор коснулся как-то до m-me de Staël#. Барон Дальберг на поганому французькою мовою дуже погано розповів відомий анекдот: питання її Бонапарту, кого шанує він першою жінкою в світі, і забавний його відповідь: «Ту, яка народила більше дітей » («Вона, яка має найбільшу кількість дітей»).
– Какая славная эпиграмма! – заметил один из гостей.
– И поделом ей! – сказала одна дама. – Как можно так неловко напрашиваться на комплименты?
– А мне так кажется, – сказал Сорохтин, дрімав в Гамбсових кріслах *, - мені так здається, що ні m-me de Staël не думала про мадригалі, ні Наполеон про епіграму. Одна зробила питання з єдиного цікавості, дуже зрозумілого; а Наполеон буквально висловив даний свою думку. Але ви не вірите простодушності геніїв.
Гости начали спорить, а Сорохтин задрімав знову.
– Однако в самом деле, - сказала господиня, – кого почитаете вы первою женщиною в свете?
– Берегитесь: ви напрошуєтеся на компліменти ...
- Ні, жарти в сторону…
Тут пошли толки: інші називали m-me de Staël, інші Орлеанську діву, треті Елисавету, англійську королеву, м-мені Maintenon *, m-me Roland * # та ін ...
Молода людина, стояв біля каміна (тому що в Петербурзі камін ніколи не зайве), в перший раз втрутився в розмову.
– Для меня, - сказав він, – женщина самая удивительная – Клеопатра.
– Клеопатра? – сказали гости, - до, звичайно ... проте чому ж?
– Есть черта в ее жизни, яка так врізалася в мою уяву, що не можу поглянути майже ні на одну жінку, щоб часом не подумати про Клеопатрі.
– Что ж это за черта? – спросила хозяйка, – расскажите.
– Не могу; скажи мудрий.
- А що? хіба непристойно?
- Так, як майже все, що жваво малює жахливі звичаї давнини.
- Brother! розкажіть, розкажіть.
- Brother, немає, не розповідайте, – перервала Вольская, вдова по розлученню, опустивши манірно вогняні свої очі.
– Полноте, – вскричала хозяйка с нетерпением. – Qui est-ce donc que l’on trompe ici*?# Вчора ми дивилися Antony #, а он там y мене на каміні валяється La Physiologie du mariage * #. непристойно! Знайшли чим нас лякати! Перестаньте нас морочити, Олексій Іванович! Ви не журналіст. Розкажіть просто, що знаєте про Клеопатру, проте ... будьте благопристойні, Якщо можна…
всі засміялися.
– Ей-богу, – сказал молодой человек, – я робею: я став соромливий, як ценсури. Ну, так і бути…
треба знати, що в числі латинських істориків є хтось Аврелій Віктор, про який, ймовірно, ви ніколи не чули.
– Aurelius Victor? – прервал Вершнев, який навчався колись у єзуїтів *, - Аврелій Віктор, письменник IV століття. Твори його приписуються Корнелію Непоту і навіть Светоній; він написав книгу de Viris illustribus - про знаменитих чоловіків міста Риму, знаю ...
– Точно так, – продолжал Алексей Иваныч, – книжонка его довольно ничтожна, але в ній знаходиться то сказання про Клеопатрі, яке так мене вразило. І, що чудово, в цьому місці сухий і нудний Аврелій Віктор силою вираження дорівнює Тацит: Наес така примха була так часто повії; смерть, як багато людей роблять покупки, що краса ночі,…#
– Прекрасно! – воскликнул Вершнев. – Это напоминает мне Саллюстия – помните? ТІЛЬКИ ...
– Что же это, панове? - сказала господиня, – уж вы изволите разговаривать по-латыни! Як це для нас весело! Скажіть, що означає ваша латинська фраза?
– Дело в том, що Клеопатра торгувала своєю красою і що багато купили її ночі ціною свого життя ...
– Какой ужас! – сказали дамы, – что же вы тут нашли удивительного?
– Как что? здається мені, Клеопатра була вульгарна кокетка і цінувала себе не дешево. Я пропонував ** зробити з цього поему, він було і почав, і залишив.
– И хорошо сделал.
– Что ж из этого хотел он извлечь? Яка тут головна ідея - не пам'ятаєте чи?
– Он начинает описанием пиршества в садах царицы египетской.
* * *
Темная, спекотна ніч обіймає африканське небо; Александрия заснула; її стогони вщухли, будинки померкли. Далекий Фарос горить самотньо в її широкій пристані, як лампада в головах сплячої красуні.
* * *
Светлы и шумны чертоги Птоломеевы: Клеопатра пригощає своїх друзів; стіл обставлений кістяними ложами; триста юнаків служать гостям, триста дев розносять їм амфори, повні грецьких вин; триста чорних євнухів наглядають над ними безмовно.
* * *
Порфирная колоннада, відкрита з півдня і півночі, очікує подуву Евра; але повітря нерухомий - вогненні язики світильників горять непорушно; дим курильниц підноситься прямо Недвижний струею; море, як дзеркало, лежить нерухомо у рожевих ступенів напівкруглого ганку. Сторожові сфінкси в ньому відбили свої золочені кігті і гранітні хвости ... тільки звуки кіфари і флейти вражають вогні, повітря і море.
* * *
Вдруг царица задумалась и грустно поникла дивною головою; світлий бенкет затьмарився її сумом, як сонце затьмарюється хмарою.
О чем она грустит?

Навіщо печаль її гнітить?
Чого ще бракує
древня імператриця Єгипту?
У своїй блискучій столиці,
Натовпом рабів охорону,
Спокійно панує вона.
Покірні їй земні боги,
Сповнені чудес її палати.
Чи горить африканський день,
Свіжіє чи нічна тінь,
Повсякчас розкіш і мистецтва
Їй тішать дрімаючі почуття,
всі землі, хвилі всіх морів
Як данина несуть наряди їй,
Вона безтурботно їх змінює,
То в блиску Яхонтов сяє,
Те обирає Тирських дружин
Покров і пурпурний хітон,
Те по водах сивого Нілу
Під тінню пишного вітрила
У своїй триреми золотий
Пливе КІПРІДА младой.
Повсякчас перед її очима
Бенкети змінюються бенкетами,
І хто збагнув в душі своїй
Всі таїнства її ночей?..


Votshte! У ній серце глухо страждають,
Воно утіх безвісних жадає -
стомлена, пересичена,
Хвора нестями вона ...

Клеопатра пробуждается от задумчивости.

І бенкет затих і ніби дрімає,
Але знову вона чоло Підіймає,
Гордовитий погляд її горить,
Вона з посмішкою говорить:
В моїй любові для вас блаженство?
Почуйте ж ви моїх слів;
Можу забути я нерівність,
можливо, щастя буде вам.
Я викликаю: хто приступить?
Свої я ночі продаю,
Скажіть, хто між вами купить
Ціною життя ніч мою?
. . . . . . . . . .

– Этот предмет должно бы доставить маркизе Жорж Занд, такий же безстидницею, як і ваша Клеопатра. Вона ваш єгипетський анекдот переробила б на нинішні звичаї.
– Невозможно. Не було б ніякого правдоподібності. Цей анекдот зовсім древній; такий торг нині несбиточен, як спорудження пірамід.
– Отчего же несбыточен? Невже між нинішніми жінками бракуватиме жодної, яка захотіла б випробувати насправді справедливість того, що твердять їй щохвилини: що любов її була б дорожче їм життя.
– Положим, це і цікаво було б дізнатися. Але яким чином можна зробити це вчене випробування? Клеопатра мала всілякі способи змусити боржників своїх розплатитися. А ми? звичайно: адже не можна ж такі умови написати на гербовому папері і засвідчити в цивільній палаті.
– Можно в таком случае положиться на честное слово.
- Як це?
– Женщина может взять с любовника его честное слово, що на другий день він застрелиться.
– А он на другой день уедет в чужие края, а вона залишиться в дурах.
- Так, якщо він погодиться залишитися навік безчесним в очах тієї, яку любить. Та й сама умова невже так важко? Хіба життя вже такий скарб, що її ціною шкода і щастя купити? Ленд себе: перший пустун, якого я зневажаю, скаже про мене слово, яке не може мені зашкодити ніяким чином, і я підставляю лоб під його кулю. Я не маю права відмовити в цьому задоволенні першому забіяку, якому заманеться випробувати моє холоднокровність. І я стану трусити, коли справа йде про моє блаженство? що життя, якщо вона отруєна зневірою, порожніми бажаннями! І що в ній, коли насолоди її виснажені?
– Неужели вы в состоянии заключить такое условие?..
В эту минуту Вольская, яка в усі час сиділа мовчки, опустивши очі, швидко спрямувала їх на Олексія Івановича.
– Я про себя не говорю. але людина, істинно закоханий, звичайно без сумнівів надала ні на одну хвилину ...
- Як! Навіть для такої жінки, яка б вас не любила? (А та, яка погодилася б на вашу пропозицію, вже певно б вас не любила.) Одна думка про такий звірство повинна знищити саму божевільну пристрасть ...
- Ні, я в її згоді бачив би одну тільки палкість уяви. А що стосується до взаємної любові ... то я її не вимагаю: якщо я люблю, яке тобі діло?..
– Перестаньте – бог знает что вы говорите. – Так вот чего вы не хотели рассказать –
. . . . . . . . . .
Молодая графиня К., кругленька поганенька, постаралася надати важливе вираження свого носа, схожим на цибулину, увіткнути в ріпу, і сказала:
– Есть и нынче женщины, які цінують себе дорожче ...
Муж ее, польський граф, одружився з розрахунку (кажуть, помилкового), опустив очі і випив свою чашку чаю.
– Что вы под этим разумеете, графиня? – спросил молодой человек, насилу утримуючи посмішку.
– Я разумею, – отвечала графиня К., – что женщина, яка поважає себе, которая уважает… – Тут она запуталась; Вершнев наспів їй на допомогу.
– Вы думаете, що жінка, яка себе поважає, не хоче смерті грішника - чи не так?
. . . . . . . . . .
Разговор переменился.
Алексей Иваныч сел подле Вольской, нахилився, ніби розглядав її роботу, і сказав їй напівголосно:
– Что вы думаете об условии Клеопатры?
Вольская молчала. Олексій Іванович повторив своє питання.
– Что вам сказать? І нині інша жінка дорого себе цінує. Але чоловіки 19-го століття занадто холоднокровні, розсудливі, щоб укласти такі умови.
– Вы думаете, – сказал Алексей Иваныч голосом, раптом змінилися, – вы думаете, що в наш час, у Петербурзі, тут, знайдеться жінка, яка матиме досить гордості, досить сили душевної, щоб наказати коханцеві умови Клеопатри?..
– Думаю, навіть впевнена.
– Вы не обманываете меня? подумайте, це було б занадто жорстоко, жорстокіше, ніж сама умова ...
Вольская взглянула на него огненными пронзительными глазами и произнесла твердым голосом: немає.
Алексей Иваныч встал и тотчас исчез.

Найпопулярніші вірші Пушкіна:


всі вірші (зміст за алфавітом)
рейтинг
( Немає оцінок клієнтів )
Поділитися з друзями
Олександр Пушкін
залишити коментар