перевести на:

Залізної волею Петра
Перетворена Росія. *
N. мов.

глава I
Я в Парижі;
Я почав жити, а не дихати. *
Дмитрієв. Журнал мандрівника.

У числі молодих людей, відправлених Петром Великим в чужі краї для придбання відомостей, необхідних державі перетвореному, знаходився його хрещеник, Арабські Ібрагіма. Він навчався в паризькому військовому училищі *, випущений був капітаном артилерії, відзначився в Іспанській війні * і, важко поранений, повернувся в Париж. Імператор посеред великих своїх праця не переставав довідуватися про свого улюбленця і завжди отримував схвальні відгуки щодо його успіхів і поведінки. Петро був дуже їм задоволений і неодноразово кликав його в Росію, але Ібрагім не поспішав. Він відмовлявся різними приводами, то раною, то бажанням удосконалити свої знання, то недоліком в грошах, і Петро снісходітельствовал його прохання, просив його піклуватися про своє здоров'я, дякував за ревнощі до навчання і, вкрай ощадливий у власних своїх витратах, не шкодував для нього своєї скарбниці, присовокупляя до червонцям батьківські поради і предостерегательная настанови.
За свідченням всіх історичних записок, ніщо не могло зрівнятися з вільним легковажністю, божевіллям і розкішшю французів того часу. Останні роки царювання Людовика XIV, ознаменовані суворої побожністю двору, Важливість і пристойністю, не залишили ніяких слідів. Герцог Орлеанський *, поєднуючи багато блискучих якості з вадами всякого роду, на лихо, не мав і тіні лицемірства. Оргії Пале-Рояль * Не були таємницею для Парижа; Приклад bиl заразним. На ту пору з'явився Law * #; жадібність до грошей з'єдналася з спрагою насолод і неуважності; маєтку зникали; моральність гинула; французи сміялися і розраховували, і держава розпадалося під грайливі приспіви сатиричних водевілів.
Тим часом суспільства представляли картину саму цікаву. Освіченість і потреба веселитися зблизили їхні капітали. багатство, люб'язність, слава, таланти, сама дивина, Усе, що подавало їжу цікавості або обіцяло задоволення, було прийнято з однаковою прихильно. література, вченість і філософія залишали тихий свій кабінет і були в колі великого світу догоджати моді, керуючи її думками. жінки царювали, але вже не вимагали обожнювання. Поверхнева ввічливість замінила глибоку повагу. Прокази герцога Рішельє *, Алківіада * новітніх Афін, належать історії і дають поняття про вдачі цих пір.

заможний час, ознаменувався ліцензії,*
де безумство, махнувши дзвін,
З легкої ногою подорожує по Франції,
Там, де жоден смертний не вдостоює бути набожним,
Де ми робимо все, крім каяття. #

поява Ібрагіма, його зовнішність, освіченість і природний розум порушили в Парижі загальну увагу. Усі дами бажали бачити у себе le Nègre du czar * # і ловили його навперейми; регент запрошував його не раз на свої веселі вечори; він був присутній на вечерях, морського молодих Аруета * і старість Шолье *, розмовами Монтеск'є і Фонтенеля; не пропускав жодного балу, жодного свята, жодного першого подання, і віддавався загальному вихору з усією палкістю своїх років і своєї породи. Але думка проміняти це розсіювання, ці блискучі забави на сувору простоту Петербурзького двору не одна жахала Ібрагіма. Інші найсильніші узи прив'язували його до Парижу. Молодий африканець любив.
Графиня D., вже не в першому кольорі років, славилася ще своєю красою. 17-ці роки, при виході її з монастиря, видали її за людину, якого вона не встигла полюбити і який згодом ніколи про те не дбав. Чутка приписувала їй коханців, але по поблажливого укладенню світла вона користувалася добрим ім'ям, бо не можна було дорікнути її в якомусь смішному або спокусливій пригоди. Будинок її був наймодніший. У ній поєднувалося краще паризьке суспільство. Ібрагіма представив їй молодий Мервіль, шанований взагалі останнім її коханцем, що і намагався він дати відчути усіма способами.
Графиня взяла Ібрагіма чемно, але без будь-якого особливого уваги: це лестило йому. Звичайно дивилися на молодого негра як на диво, оточували його, обсипали привітаннями та питаннями, і ця цікавість, хоча і прикрите видом прихильності, ображало його самолюбство. Солодке увагу жінок, майже єдина мета наших зусиль, не тільки не радувало його серця, але навіть виконувало гіркотою і обуренням. він відчував, що він для них рід якогось рідкісного звіра, творіння особливого, чужого, випадково перенесеного в світ, не має з ним нічого спільного. Він навіть заздрив людям, ніким не поміченим, і почитав їх нікчемність благополуччям.
думка, що природа не створила його для взаємної пристрасті, позбавила його від самовпевненості і домагань самолюбства, що надавало рідкісну красу зверненням його з жінками. Розмова його був простий і важливий; він сподобався графині D., якій набридли вічні жарти і тонкі натяки французького дотепності. Ібрагім часто бував у ній. Мало-помалу вона звикла до зовнішності молодого негра і навіть стала знаходити щось приємне в цій кучерявою голові, чорніє посеред пудрених перук її вітальні. (Ібрагім був поранений в голову і замість перуки носив пов'язку.) йому було 27 років від роду; він був високий і стрункий, і не одна красуня задивлялася на нього з почуттям більш привабливим, ніж проста цікавість, але упереджений Ібрагім або нічого не помічав, або бачив одне кокетство. Коли ж погляди його зустрічалися з поглядами графині, недовірливість його зникала. Її очі виражали таке миле добродушність, її обходження з ним було так просто, так невимушено, що неможливо було в ній підозрювати і тіні кокетства або насмішкуватості.
Любов не приходила йому на розум, - а вже бачити графиню кожен день було для нього необхідно. Він всюди шукав її зустрічі, і зустріч з нею здавалася йому кожен раз несподіваною милістю неба. графиня, перш ніж він сам, вгадала його почуття. Що не кажи, а любов без надій і вимог чіпає серце жіноче вірніше всіх розрахунків зваблювання. У присутності Ібрагіма графиня слідувала за всіма його рухами, вслухалася в усі його мови; без нього вона замислювалася і впадала в звичайну свою неуважність ... Мервіль перший помітив цю взаємну схильність і привітав Ібрагіма. Ніщо так не запалює кохання, як підбадьорливе зауваження стороннього. Любов сліпа і, не довіряючи самій собі, квапливо хапається за будь-яку опору. Слова Мервіля пробудили Ібрагіма. Можливість володіти коханою жінкою досі не видавалася його уяві; надія раптом осяяла його душу; він закохався без пам'яті. даремно графиня, перелякана нестями його пристрасті, хотіла протівуставіть їй умовляння дружби і поради розсудливості, вона сама слабшала. Необережні винагороди швидко слідували одна за одною. І наостанок, захоплена силою пристрасті, нею ж внушенной, знемагаючи під її впливом, вона віддалася захопленому Ібрагіму ...
Ніщо не ховається від поглядів наглядової світла. Нова зв'язок графині стала скоро всім відома. Деякі дами дивувалися її вибору, багатьом здавався він дуже природним. одні сміялися, інші бачили з її боку непрощенну необережність. У першому захваті пристрасті Ібрагім і графиня нічого не помічали, але незабаром двозначні жарти чоловіків і колючі зауваження жінок стали до них доходити. Важливе і холодну звернення Ібрагіма досі оберігало його від подібних нападів; він виносив їх нетерпляче і не знав, ніж відобразити. графиня, звикла до поваги світла, не могла холоднокровно бачити себе предметом пліток і насмішок. Вона то зі сльозами скаржилася Ібрагіму, то гірко дорікала йому, то благала за неї не заступати, щоб марним шумом не долучив її зовсім.
Нове обставина ще більше заплутало її положення. Виявилося наслідок необережною любові. розради, поради, пропозиції - все було виснажене і все відкинуто. Графиня бачила неминучу загибель і з відчаєм чекала її.
Як скоро становище графині стало відомо, толки начались с новою силою. Чутливі дами ахали від жаху; чоловіки билися об заклад, кого народить графиня: білого чи або чорного дитини. Епіграми сипалися щодо її чоловіка, він один на весь Парижі нічого не знав і нічого не підозрював.
Rokovaâ хвилин približalas '. Стан графині було жахливо. Ібрагім кожен день був у неї. Він бачив, як сили душевні і тілесні поступово в ній зникали. її сльози, її жах поновлювалися щохвилини. Нарешті вона відчула перші муки. Заходи були прийняті нашвидкуруч. Графа знайшли спосіб видалити. доктор приїхав. Дня два перед цим умовили одну бідну жінку поступитися в чужі руки новонародженого свого немовляти; за ним послали повіреного. Ібрагім знаходився в кабінеті біля самої спальні, де лежала нещасна графиня. Не сміючи дихати, він чув її глухі стогони, шепіт служниці і накази доктора. Вона мучилася довго. Кожен стогін її роздирав його душу; кожен проміжок мовчання обливав його жахом ... раптом він почув слабкий крик дитини і, не маючи сили утримати свого захоплення, кинувся в кімнату графині. Чорний немовля лежав на ліжку в її ногах. Ібрагім до нього наблизився. Серце його билося сильно. Він благословив сина тремтячою рукою. Графиня слабо посміхнулася і простягла йому слабку руку ... але доктор, побоюючись для хворої надто сильних потрясінь, відтягнув Ібрагіма від її ліжку. Новонародженого поклали в криту кошик і винесли з дому по потаємним сходах. Принесли іншої дитини і поставили його колиска в спальні породіллі. Ібрагім поїхав трохи заспокоєний. чекали графа. Він повернувся пізно, дізнався про щасливе дозволі подружжя і був дуже задоволений. Таким чином публіка, чекала спокусливого шуму, помилилася в своїй надії і була змушена втішатися єдиним лихослів'ям.
Все увійшло в звичайний порядок, але Ібрагім відчував, що доля його повинна була змінитися і що зв'язок його рано чи пізно могла стати надбанням графа D. В такому випадку, що б не сталося, смерть графині була неминуча. Він любив пристрасно і так само був любимо; але графиня була норовлива і легковажна. Вона любила не в перший раз. відраза, ненависть могли замінити в її серці почуття найніжніші. Ібрагім передбачав вже хвилину її охолодження; до цього часу він не відав ревнощів, але з жахом її передчував; він уявляв, що страждання розлуки повинні бути менш болісні, і вже мав намір розірвати нещасну зв'язок, залишити Париж і відправитися в Росію, куди давно закликали його і Петро і темне почуття власного боргу.
глава II
Не сильно пестить краса,
Не стільки захоплює радість,
Не стільки легковажний розум,
Не стільки я благополучний ...
Бажанням честей размучен.
кличе, я чую, слави шум!*
Державін.

днів, місяці проходили, і закоханий Ібрагім не міг зважитися залишити їм зваби жінку. Графиня вряди-годи більш до нього прив'язувалася. Син їх виховувався у віддаленій провінції. Плітки світла стали вщухати, і коханці починали насолоджуватися великим спокоєм, мовчки пам'ятаючи минулу бурю і намагаючись не думати про майбутнє.
Одного разу Ібрагім був біля виходу герцога Орлеанського. герцог, проходячи повз його, зупинився і вручив йому лист, наказавши прочитати на дозвіллі. Це був лист Петра I-го. государ, вгадуючи справжню причину його відсутності, писав герцогу, що він ні в чому неволити Ібрагіма не має наміру, що надає його доброї волі повернутися в Росію чи ні, але що у всякому разі він ніколи не залишить колишнього свого вихованця. Цей лист зворушило Ібрагіма до глибини серця. З тієї хвилини доля його була вирішена. На другий день він оголосив регенту свій намір негайно відправитися в Росію. «Подумайте про те, що робите, - сказав йому герцог, - Росія не є ваше батьківщину; не думаю, щоб вам коли-небудь вдалося знову побачити спекотну вашу батьківщину; але ваше довготривале перебування у Франції зробило вас одно чужим клімату і способу життя напівдикій Росії. Ви не народилися підданим Петра. Повірте мені: скористайтеся його великодушним дозволом. Сидіть у Франції, за яку ви вже проливали свою кров, і будьте впевнені, що і тут ваші заслуги і дарування не залишаться без гідної винагороди ». Ібрагім щиро дякував герцога, але залишився твердий у своєму намірі. «Шкодую, - сказав йому регент, - але, втім, ви маєте рацію". Він обіцяв йому відставку і написав про все російському царю.
Ібрагім скоро зібрався в дорогу. Напередодні свого від'їзду провів він, за звичаєм, вечір у графині D. Вона нічого не знала; Ібрагім не мав духу їй відкритися. Графиня була спокійна і весела. Вона кілька разів підкликала його до себе і жартувала над його задумою. Після вечері всі роз'їхалися. Залишилися в вітальні графиня, її чоловік та Ібрагім. Нещасний віддав би все на світі, щоб тільки залишитися з нею наодинці; але граф D., здавалося, розташувався біля каміна так спокійно, що не можна було сподіватися вижити його з кімнати. Всі троє мовчали. «Bonne nuit» #, - сказала нарешті графиня. Серце Ібрагіма соромлячись і раптом відчула всі жахи розлуки. Він стояв нерухомо. «Спокійна ніч, панове «#, - повторила графиня. Він все не рухався ... нарешті очі його потемніли, голова закружилась, він ледве міг вийти з кімнати. приїхавши додому, він майже в нестямі написав наступне лист:
"Я їду, мила Леонора, залишаю тебе назавжди. підривати вас, бо не маю сил інакше з тобою порозумітися.
Щастя моє не могло тривати. Я насолоджувався їм всупереч долі і природі. Ти повинна була мене розлюбити; чарівність мало зникнути. Ця думка мене завжди переслідувала, навіть в ті хвилини, коли, здавалося, забував я все, коли у твоїх ніг упивався я твоїм пристрасним самовідданістю, твоєю необмежені ніжністю ... Легковажний світло нещадно жене насправді то, що дозволяє в теорії: його холодна глузливість, рано чи пізно, перемогла б тебе, упокорила б твою полум'яну душу, і ти нарешті засоромилася б своєї пристрасті ... що було б тоді зі мною? немає! краще померти, краще залишити тебе перш жахливої ​​цієї хвилини ...
Твій спокій мені всього дорожче: ти не могла їм насолоджуватися, поки погляди світла були на нас спрямовані. Згадай все, що ти витерпіла, всі образи самолюбства, всі муки боязні; згадай жахливе народження нашого сина. подумай: чи повинен я піддавати тебе довше тим же хвилюванням і небезпекам? Навіщо сіліться з'єднати долю такого ніжного, настільки прекрасного створення з тяжкої долею негра, жалюгідного творіння, ледь удостоєного назви людини?
прощати, Леонора, простий, милий, єдиний друг. залишаючи тебе, залишаю перші і останні радості моєму житті. Не маю ні батьківщини, ні ближніх. Їду в сумну Росію, де мені втіхою буде моє вчинене усамітнення. суворі заняття, яким відтепер віддаюся, якщо не заглушать, то принаймні будуть розважати болісні спогади про дні захоплень і блаженства ... Прости, Леонора, - відривати від цього листа, наче з твоїх обіймів; простий, будь щаслива - і думай іноді про бідного негра, про твоє вірному Ібрагіма ».
В ту ж ніч він відправився в Росію.
Подорож не здалося йому настільки жахливо, як він того очікував. Уява його перемогло над істотно. Чим більше віддалявся він від Парижа, ДЕСЯТЬ життя, тим ближче представляв він собі предмети, їм залишати навік.
Нечутливим чином опинився він на російському кордоні. Осінь вже наступала, але ямщики, незважаючи на погану дорогу, везли його з швидкістю вітру, і в 17-й день своєї подорожі прибув він вранці в Червоне Село, через яке йшла тодішня велика дорога.
залишалося 28 верст до Петербурга. Поки закладали коней, Ібрагім увійшов в ямскую хату. У кутку людина високого зростання, в зеленому каптані, с глиняною трубкою во рту, спершись на стіл, читав гамбурзький газети. почувши, що хтось увійшов, він підняв голову. «Ба! Ібрагім? - закричав він, встаючи з лавки. - Здорово, хрещеник!»Ібрагім, дізнавшись Петра, в радості до нього було кинувся, але шанобливо зупинився. государ наблизився, обійняв його і поцілував у голову. «Я був предуведомлен про твій приїзд, - сказав Петро, - і поїхав тобі назустріч. Чекаю тебе тут з учорашнього дня ». Ібрагім не знаходив слів для виявлення своєї вдячності. «Вели вже, - продовжував пан, - твою віз везти за нами; а сам сідай зі мною і поїдемо до мене ». Подали государеву коляску; на месенджері з Ібрагімовим і вони стрибнули. Через півтори години вони приїхали в Петербург. Ібрагім з цікавістю дивився на новонароджену столицю, яка піднімалася з болота по манію самодержавства. оголені греблі, канали без набережній, дерев'яні мости всюди являли недавню перемогу людської волі над супротивлення стихій. Будинки здавалися нашвидку збудовані. У всьому місті не було нічого чудового, крім Неви, не прикраса ще гранітною рамою, але вже покритої військовими і торговими судами. Государева коляска зупинилася біля палацу так званого Царицина саду. На ганку зустріла Петра жінка років 35, прекрасная собою, одягнена за останньою паризькою модою. Петро поцілував її в губи і, взявши Ібрагіма за руку, сказал: «Дізналася ти, Катруся, мого хрещеника: прошу любити і жалувати його як і раніше ». Катерина спрямувала на нього чорні, проникливі очі і прихильно простягнула йому ручку. Дві юні красуні, високі, стрункі, свіжі як троянди стояли за нею і шанобливо наближений до Петра. "Ліза, - сказав він одного з них, - чи пам'ятаєш ти маленького арапа, який для тебе крав у мене яблука в Ораньенбауме? ось він: уявляю тобі його ». Велика княжна засміялася і почервоніла. Пішли в їдальню. В очікуванні государя стіл був накритий. Петро з усім сімейством сів обідати, запросивши і Ібрагіма. Під час обіду государ з ним розмовляв про різні предмети, розпитував його про Іспанської війні, про внутрішні справи Франції, регент, якого він любив, хоча і засуджував в ньому багато. Ібрагім відрізнявся розумом точним і наглядовою; Петро був дуже задоволений його відповідями; він згадав деякі риси Ібрагімова дитинства і розповідав їх з таким добродушністю і веселістю, що ніхто в ласкавому і гостинному господаря не міг би підозрювати героя полтавського, могутнього і грізного перетворювача Росії.
Після обіду государ, по російським звичаєм, пішов відпочити. Ібрагім залишився з імператрицею і з великими княжнами. Він намагався задовольнити їх цікавості, описував образ паризького життя, тамтешні свята і норовливі моди. Тим часом деякі з осіб, наближених до государю, собралися до палацу. Ібрагім дізнався чудового князя Меншикова, Котрий, uvidya Арафа, розмовляє з Катериною, гордо на нього покосився; князя Якова Долгорукого, крутого радника Петра; вченого Брюса, що вважалися в народі російським Фаустом; молодого Рагузинского, колишнього свого товариша, та інших прийшли до государя з доповідями і за наказами.
Государ вийшов години через два. «Подивимося, - сказав він Ібрагіму, - чи не забув ти своєї старої посади. Візьми-но аспидну дошку і йди за мною ». Петро замкнувся в токарне і зайнявся державними справами. Він по черзі працював з Брюсом, з князем Долгоруким, з генерал-поліцмейстером Девіер і продиктував Ібрагіму кілька указів і рішень. Ібрагім не міг надивуватися швидкому і твердому його розуму, силі і гнучкості уваги і різноманітності діяльності. По закінченню праць Петро вийняв кишенькову книжку, щоб впоратися, все їм передбачуване на сьогодні виконано. потім, виходячи з токарного, сказав Ібрагіму: «Вже пізно; ти, я чай, втомився: ночуй тут, як бувало в старовину. Завтра я тебе розбуджу ».
Ібрагім, залишившись наодинці, ледве міг отямитись. Він знаходився в Петербурзі, він бачив знову великого людини, поблизу якого, ще не знаючи йому ціни, провів він своє дитинство. Майже з каяттям зізнавався він в душі своїй, що графиня D., в перший раз після розлуки, не була у весь день єдиною його думкою. Він побачив, що новий образ життя, очікує його, діяльність і постійні заняття можуть оживити його душу, стомлену пристрастями, неробство і таємним смутком. Думка бути сподвижником великої людини і сукупно з ним діяти на долю великого народу порушила в ньому в перший раз благородне почуття честолюбства. У цьому настрої він ліг в приготовлену для нього похідну ліжко, і тоді звичне сновидіння перенесло його в дальній Париж, в обійми милою графині.
глава III
Як хмари на небі,
Так думки в нас змінюють легкий образ,
Що любимо днесь, то завтра ненавидимо. *
В. Кюхельбекер

На другий день Петро по своїй обіцянці розбудив Ібрагіма і привітав його капітан-лейтенантом бомбардирської роти Преображенського полку, в якій він сам був капітаном. Придворні оточили Ібрагіма, всякий по-своєму намагався приголубити нового улюбленця. Гордовитий князь Меншиков дружньо потиснув йому руку. Шереметєв поцікавився про своїх паризьких знайомих, а Головін * покликав обідати. Сему останньому приклад наслідували й інші, так що Ібрагім отримав запрошень принаймні на цілий місяць.
Ібрагім проводив дні одноманітні, але діяльні - слідчо, не знав нудьги. Він з кожним днем ​​більше прив'язувався до государю, краще осягав його високу душу. Слідувати за думками великої людини є наука сама цікава. Ібрагім бачив Петра в Сенаті, osporivaemogo Buturlinиm і Долгорукий, разбирающего важливі запити законодавства, в Адміралтейській колегії затверджує морське велич Росії, бачив його з Феофаном, Гавриїлом Бужинським * і Копіевічем *, в години відпочинку розглядає переклади іноземних публіцистів, або відвідує фабрику купця, робочу ремісника і кабінет вченого. Росія представлялася Ібрагіму величезною майстрових, де рухаються одні машини, де кожен працівник, підлеглий заведеним порядком, зайнятий своєю справою. Він почитав і себе зобов'язаним працювати у власного верстата і намагався якомога менше шкодувати про розвагах паризького життя. Найважче було йому видалити від себе інше, миле спогад: часто думав він про графиню D., уявляв її справедливе обурення, сльози і смуток ... але іноді думка жахлива стискувала його груди: розсіювання великого світла, нова зв'язок, інший щасливець - він здригався; ревнощі починала вирувати в африканській його крові, і гарячі сльози готові були текти по його чорному обличчю.
Одного ранку сидів він у своєму кабінеті, оточений діловими паперами, як раптом почув голосне вітання французькою мовою; Ібрагім з жвавістю повернувся, і молодий Корсаков *, якого залишив він в Парижі, в вихорі великого світла, обійняв його з радісними вигуками. «Я зараз тільки приїхав, - сказав Корсаков, - і прямо прибіг до тебе. Всі наші паризькі знайомі тобі кланяються, шкодують про твоє відсутності; графиня D. веліла кликати тебе неодмінно, і ось тобі від неї лист ». Ібрагім схопив його з трепетом і дивився на знайомий почерк напису, не сміючи вірити своїм очам. «Як я радий, - продовжував Корсаков, - що ти ще не вмер з нудьги в цьому варварському Петербурзі! що тут роблять, чим займаються? хто твій кравець? заведена у вас хоч опера?»Ібрагім в розсіянні відповідав, що, ймовірно, государ працює тепер на корабельної верфі. Корсаков засміявся. «Бачу, - сказав він, - що тобі тепер не до мене; в інший час наговоримося досхочу; їду представлятися государю ». З цим словом він перекинувся на одній ніжці і вибіг з кімнати.
Ібрагім, залишившись наодинці, поспішно розпечатав листа. Графиня ніжно йому скаржилася, докоряючи йому в удавання і недовірливості. "Ти говориш, - писала вона, - що мій спокій дорожче тобі за все на світі: Ібрагім! якщо б це була правда, чи міг би ти піддати мене станом, в яке привела мене несподівана звістка про твоє від'їзді? ти боявся, щоб я тебе не втримала; будь впевнений, що, незважаючи на мою любов, я вміла б нею пожертвувати твоєму благополуччю і тому, що почитаєш ти своїм обов'язком ». Графиня укладала лист пристрасними запевненнями в любові і заклинала його хоч зрідка їй писати, якщо вже не було для них надії знову побачитись коли-небудь.
Ібрагім двадцять разів перечитав цього листа, із захопленням цілуючи безцінні рядки. Він горів нетерпінням почути щось про графині і зібрався їхати в адміралтейство, сподіваючись там застати ще Корсакова, але двері відчинилися, і сам Корсаков з'явився знову; він вже представлявся государю - і за своїм звичаєм здавався дуже собою задоволений. «Entre nous #, - сказав він Ібрагіму, - государ дуже дивний чоловік; уяви, що я застав його в якійсь полотняний фуфайці, на мачте нового корабля, куди змушений я був видиратися з моїми депешами. Я стояв на мотузяній драбині і не мав досить місця, щоб зробити пристойний реверанс, і зовсім замішані, що зроду зі мною не траплялося. Однак ж государ, прочитавши паперу, подивився на мене з голови до ніг і, ймовірно, був приємно вражений смаком і франтівством мого вбрання; принаймні він посміхнувся і покликав мене на сьогоднішню асамблею. Але я в Петербурзі досконалий чужинець, під час шестирічної відсутності я зовсім забув тутешні звичаї, будь ласка будь моїм ментором, заїжджай за мною і уяви мене ». Ібрагім погодився і поспішав звернути розмову до предмету, більше для нього цікавому. «Ну, що графиня D.?»-« Графиня? вона, зрозуміло, спочатку дуже була засмучена твоїм від'їздом; потім, зрозуміло, мало-помалу втішилася і взяла собі нового коханця; знаєш кого? довгого маркіза R.; що ж ти витріщив свої арапскіе білки? або все це здається тобі дивним; хіба ти не знаєш, що довга печаль не в природі людській, особливо жіночої; подумай про це гарненько, а я піду, відпочину з дороги; не забудь же за мною заїхати ».
Які почуття наповнили душу Ібрагіма? ревнощі? сказ? відчай? немає; але глибоке, стиснуте зневіру. Він повторював собі: це я передбачав, це повинно було статися. Потім відкрив лист графині, перечитав його знову, повісив голову і гірко заплакав. Він плакав довго. Сльози полегшили його серце. Подивившись на годинник, побачив він, що час їхати. Ібрагім був би дуже радий позбутися, але асамблея була справа посадова, і государ суворо вимагав присутності своїх наближених. Він одягнувся і поїхав за Корсаковим.
Корсаков сидів у шлафроку, читаючи французьку книгу. «Так рано», - сказав він Ібрагіму, побачивши його. «Помилуй, - відповідав той, - вже половина шостого; ми запізнимось; скоріше одягайся і поїдемо ». Корсаков заметушився, став дзвонити щосили; люди збіглися; він став поспішно одягатися. Француз камердинер подав йому черевики з червоними підборами, блакитні оксамитові штани, рожевий каптан, шитий блискітками; в передній нашвидку пудрили парик, його принесли, Корсаков всунув в нього стрижену голівку, зажадав шпагу і рукавички, раз десять перекинувся перед дзеркалом і оголосив Ібрагіму, що він готовий. Гайдуки подали їм ведмежі шуби, і вони поїхали до Зимового палацу.
Корсаков обсипав Ібрагіма питаннями, хто в Петербурзі перша красуня? хто славиться першим танцівником? який танець нині в моді? Ібрагім вельми неохоче задовольняв його цікавості. Тим часом вони під'їхали до палацу. Безліч довгих саней, старих колимаг і роззолочених карет стояло вже на лузі. Біля ганку юрмилися кучера в лівреї і з вусами, скороходи, блискучі мішури, в пір'ї і з булавами, гусари, пажі, незграбні гайдуки, нав'ючені шубами і муфтами своїх панів: свита необхідна, за поняттями бояр тодішнього часу. Побачивши Ібрагіма піднявся між ними загальний шепіт: «Арабські, арабістами, царський арап!»Він скоріше провів Корсакова крізь цю строкату челядь. Придворний лакей відчинив їм двері наздогнати, і вони увійшли в залу. Корсаков остовпів ... У великій кімнаті, освітленій сальними свічками, які тьмяно горіли в хмарах тютюнового диму, вельможі з блакитними стрічками через плече, посланники, іноземні купці, офіцери гвардії в зелених мундирах, корабельні майстри в куртках і смугастих панталонах юрбою рухалися взад і вперед при безперервному звуці духової музики. Дами сиділи біля стін; молоді блищали усією розкішшю моди. Золото і срібло блищало на їх робах; з пишних фіжм височіла, як стебло, їх вузька талія; алмази блищали у вухах, в довгих локонах і біля шиї. Вони весело повертати направо і наліво, чекаючи кавалерів і початку танців. Барині літні намагалися хитро поєднувати новий образ одягу з гнаних стариною: чепчики збивалися на соболью шапочку цариці Наталії Кирилівни, а робронди і мантильї якось нагадували сарафан і душегрейку. здавалося, вони більше з подивом, ніж із задоволенням, були присутні на цих нововведених ігрищах і з досадою поглядали на дружин і дочок голландських шкіперів, які в каніфасних спідницях і в червоних кофточках в'язали свій панчіх, між собою сміючись і розмовляючи наче вдома. Корсаков не міг отямитися. Помітивши нових гостей, слуга підійшов до них з пивом і склянками на підносі. «Що, чорт візьми, це все?»# - питав Корсаков напівголосно y Ібрагіма. Ібрагім не міг не посміхнутися. Імператриця і великі княжни, виблискуючи красою і нарядами, походжали між рядами гостей, привітно з ними розмовляючи. Государ був в іншій кімнаті. Корсаков, бажаючи йому здатися, насилу міг туди пробратися крізь безупинно рухливу натовп. Там сиділи здебільшого іноземці, важливо покурюючи свої глиняні трубки і опорожнівая глиняні гуртки. На столах розставлені були пляшки пива і вина, шкіряні мішки з тютюном, склянки з пуншем і шахові дошки. За одним з цих столів Петро грав в шашки з одним широкоплечим англійським шкіпером. Вони старанно салютували один одного залпами тютюнового диму, і государ так був здивований ненавмисним ходом свого супротивника, що не помітив Корсакова, як він близько їх ні крутився. В цей час товстий пан, з товстим букетом на грудях, метушливо увійшов, оголосив гучно, що танці почалися - і одразу пішов; за ним ішов гостей, в тому числі і Корсаков.

Найпопулярніші вірші Пушкіна:


всі вірші (зміст за алфавітом)

залишити коментар